Rhododendrony a azalky

Svou noblesou právem okouzlují mnohé milovníky zahrad

Rozkvetlé rododendrony a azalky patří k nejnápadnějším dřevinám. Svou noblesou jistě každoročně právem okouzlují mnohé milovníky zahrad.

Rododendrony a azalky jsou ale rostliny citlivé na přítomnost vápníku v půdě a vyžadují kyselou půdní reakci. Proto je vysazujeme do speciálních substrátů a při jejich pěstování používáme speciální hnojiva přímo určená pro rododendrony a azalky. Nejlépe se jim daří v polostínu či na místech s tzv. toulavým stínem.

Velkokvěté opadavé druhy azalek typu Mollis a Knap Hill hybridy snesou i slunečná stanoviště při vyšší závlaze a vyšší vzdušné vlhkosti.

Mezi poloopadavé druhy patří velmi atraktivní tzv. japonské azalky (Azalea japonica), které se pro svůj menší vzrůst hodí do skupin s vyššími rododendrony v pozadí, do skalek, menších zahrádek, atrií. V mírných zimách si tyto keře listy ponechávají, v silnějších mrazech mohou ale listy plně opadávat. 
V sortimentu kromě klasických osvědčených kultivarů dnes najdete i speciality s panašovanými listy, plnokvěté a téměř velkokvěté odrůdy v barevné škále od čistě bílých, přes světle či sytě růžové a lososové odstíny až po červené či modrofialové zabarvení květů.

Také nízké stálezelené a drobnolisté rododendrony se těší velké oblibě pěstitelů (Rhododendron impeditum, Rhododendron keleticum). Tyto keře dorůstají cca do výšky 30-40 cm a dobře snáší i osluněná stanoviště, stejně tak i raně kvetoucí rododendrony ze skupiny Repens hybridů, které dosahují výšky cca 60-70 cm a kvetou převážně v červených odstínech.
Novinkou posledních let jsou tzv. Yakushimanum hybridy. Tyto rododendrony tvoří keře s výškou kolem 1 m a vyznačují se velmi kompaktním tvarem. Jejich listy bývají pokryty jemnými chloupky. Velmi zajímavou vlastností těchto rododendronů, je postupně se měnící barva květů - od raného poupěte po plně rozvinutý květ. Většinou začínají nakvétat v tmavých odstínech a postupně se barva proměňuje do světlých odstínů barev. I bíle kvetoucí odrůda může mít barvu květu v uzavřeném poupěti červenou, postupně oranžovou, růžovou až konečnou bílou. Tyto rododendrony nakvétají postupně a proto se může zdát, že kvetou více barvami na jedné rostlině. Vynikající vlastností těchto rododendronů je i jejich dobrá tolerance k vyššímu oslunění.

Velkou skupinu tvoří rododendrony opravdu velkokvěté a u nás dorůstající cca 3-4 m výšky, někdy i více. Jsou poměrně rychle rostoucí a používají se pro vytváření pozadí. Na výběr je k dispozici opravdu široká škála barev: bílá, červená, různé stupně růžové, fialová, purpurová, dnes dokonce i oranžová a téměř modrá. Oblíbené jsou i odrůdy s velmi temnými odstíny purpurových a fialových barev. Některé kultivary mají květy dvoubarevné, např. se objevují květy se světlejším lemem či naopak jinak zabarvenou skvrnou nebo očkem. Některé kultivary rododendronů se dnes pěstují i na tzv. Inkarho podnožích. Jedná se o rostliny, které lépe snášejí přítomnost vápníku v půdě.

S kým si budou v zahradě rozumět?
Rododendrony a azalky kombinujeme ve výsadbách spolu s ostatními vřesovištními rostlinami a keři. Vhodné je použití pierisů, vřesů, vřesovců, libavky, ale i tzv. japonských javorů, magnolií, zimostrázů, kanadských borůvek, hortenzií, enkiantusů, skimmií, andromedy, hebe. Pro prodloužení doby kvetení můžeme využít i některé trvalky s podobnými nároky na stanoviště - např. Astilbe, Brunnera, Hosty, Dicentra, Heuchera, Pennisetum, Carex, Hakonechloa, Anemone aj., které vysazujeme do skupin či lemů záhonů. Tyto plochy také často doplňujeme jarními cibulovinami (crocusy, bledule, sněženky, narcisy i tulipány).